ПОЛЕТ К ЛУНЕ
ПО-АМЕРИКАНСКИ
Меньше двух лет назад американское правительство заявило о желании отправить астронавтов на Луну. Как быстро получится осуществить это обещание и когда ждать возвращения американских астронавтов?
Лонгрид 6
В самом конце марта 2019 г. вице-президент США Майкл Пенс представил новую космическую программу США. Совсем недавно все силы NASA были направлены на создание лунной орбитальной станции Deep Space Gateway, как вдруг случился разворот практически на 180 градусов. Согласно этому плану американские астронавты высадятся на поверхность Луны в районе Южного полюса до конца 2024 г. А самое главное, впервые в истории человечества на Луну ступит женщина-астронавт. Успеют ли США за такой короткий срок подготовить лунный полет? И правда ли, что уже в 2024 г. мы увидим высадку на лунную поверхность?
Наука или политика
В пилотируемых высадках на Луну всегда было гораздо больше политики. Иное дело — автоматическая станция: такую миссию сложно использовать как веский политический аргумент. А вот возможность отправки на Луну экипажа показывает максимальные по современным меркам возможности государства в вопросах космонавтики. Именно поэтому даже просто заявления о начале работ над лунной пилотируемой программой всегда воспринимаются так серьезно. Увы, точно так же было и с обещанием высадки на Луну в 2024 г. Это был исключительно политический вопрос.
В 2020 г. в США состоялись очередные президентские выборы, и Дональд Трамп таким образом пытался дать как можно больше обещаний для избирателей. «Смотрите, какой я крутой президент: захотел — и начал готовиться к пилотируемой лунной миссии. Я делаю Америку снова великой».

При этом 2024 г. тоже был выбран очень четко с точки зрения политической стратегии. Если бы Дональд Трамп получил второй президентский срок, то его завершение пришлось бы на 2024 год, а больше двух раз в США избираться нельзя.
То есть если бы полет состоялся, то это стало бы триумфальным финалом его срока, а если бы начались переносы, с ними бы уже пришлось разбираться следующему лидеру государства
Практически сразу, в мае 2019 г., администратор NASA Джим Брайденстайн объявил о начале программы «Артемида», названной в честь греческой богини охоты, сестры Аполлона. По первому плану программа должна была делиться на два этапа. Первый этап включал в себя высадку на Луну в 2024 г. Кроме того, в него должны были войти:
Пилотируемый орбитальный облет Луны «Артемида-2»
Начало строительства международной окололунной станции Deep Space Gateway
Высадка экипажа с первой женщиной на Луне в миссии «Артемида-3»
Второй этап программы — полеты на Луну и создание лунной инфраструктуры.
КОСМИЧЕСКИЕ БОГИ
То есть «Артемида», по крайней мере в задумке, должна была стать долговременной программой. Не просто прилет, установка флага, милые фото и возвращение на Землю, а начало серьезных планомерных действий по работе на лунной поверхности.
Но реально ли сделать такой объем работ и подготовиться к высадке на Луну за неполных пять лет, тем более что программа «Аполлон» готовилась едва ли не вдвое дольше? С одной стороны, казалось, что это реально: у NASA уже была почти готова сверхтяжелая ракета SLS, последние испытания проходил космический корабль «Орион», создававшийся для пилотируемых миссий в дальнем космосе. С другой стороны, такое финансирование, как на программу «Аполлон», собрать было нереально. Трампу бы просто не дали это сделать.
Почти готовность
Технически программа «Артемида» должна была опираться на уже почти готовые решения, создававшиеся в NASA несколько лет. Проблема в том, что эти решения — «почти готовые», и на сколько времени могло растянуться такое «почти», не знал никто.
Основные надежды американской лунной миссии и в 2019 г., и сейчас связаны со сверхтяжелой ракетой-носителем SLS (Space Launch System), производимой компанией «Boeing». У этой ракеты достаточно давняя и не самая простая история. В начале 2000-х гг. NASA работало над программой Constellation («Созвездие»), в рамках которой предполагались межпланетные пилотируемые полеты к Марсу и поясу астероидов. Для их реализации планировалось создание ракет «Арес-1» и «Арес-5». В 2009 г. эта программа была свернута Бараком Обамой из-за недостатка финансирования. Спустя полгода широкой публике вместо сверхтяжелой «Арес-5» была представлена во многом похожая на нее SLS.
В 2011 г. планировалось, что первый полет эта сверхтяжелая ракета совершит уже в 2017 г., однако она стала одним из самых больших долгостроев американской космической программы. Сроки переносились много раз. На начало подготовки программы «Артемида» первый старт предполагался в 2020 г., однако не произошло и этого.
В настоящее время первый тестовый полет запланирован на самый конец 2021 г. И не факт, что это произойдет
Более того, в нынешнем варианте ракета SLS недостаточна для совершения однопусковой лунной миссии, так как может вывести на транслунную орбиту лишь 26 т. А только пилотируемый космический корабль «Орион» весит 25 848 кг, и кроме него еще нужен посадочный модуль, который плавно опустит астронавтов на поверхность Луны, а затем снова вернет на орбиту к кораблю.
Для того чтобы решить это противоречие, после первых удачных тестовых полетов будет создана более мощная версия ракеты SLS с дополнительной ступенью. Вместо верхней ступени ракеты-носителя предполагается установить ее модифицированную версию EUS (Exploration Upper Stage). В такой модификации ракета будет называться Block 1B и сможет доставить к Луне 37 т, чего должно хватить для пилотируемой миссии с высадкой. Проблема в том, что на начало 2021 г. модифицированная версия ступени тоже не готова. 21 декабря 2020 г. NASA лишь согласовало техническую документацию на создание этой ступени.
В 2019 г. казалось, что до 2024 г. NASA может успеть доделать ракету SLS, сделать пару запусков в версии Block 1, модифицировать до версии Block 1B и испытать. Увы, судя по нынешней скорости движения проекта, это не совсем реальная идея. Естественно, просчитывался и вариант многопусковой схемы, когда несколькими тяжелыми или сверхтяжелыми ракетами выведут части будущей миссии на орбиту, а затем прямо в космосе из отдельных частей будут стыковать все компоненты в единый лунный корабль.
КОСМИЧЕСКИЙ КОНСТРУКТОР
Увы, при такой схеме сильно увеличиваются возможные риски, а все операции на орбите будет необходимо производить максимально быстро и без права на ошибку. Кроме того, в нынешнем состоянии пилотируемый корабль «Орион» не имеет оборудования для автоматической стыковки, и все операции придется проводить прямо с астронавтами на борту. NASA вряд ли согласится на такой вариант без особой необходимости.
С космическим кораблем «Орион», таким же осколком программы «Созвездие», дела обстоят гораздо лучше. К настоящему времени он полностью готов и прошел все необходимые проверки. С первым беспилотным запуском ракеты SLS будет запущен и «Орион». После его успешного возвращения на Землю он будет полностью готов к пилотируемым стартам.
Небоеготовность
Гораздо хуже состояние посадочного модуля и скафандров для лунной высадки. Посадочный модуль на начало 2021 г. еще даже не начал создаваться. Основная причина — недостаток финансирования. Даже при президенте Дональде Трампе американский Конгресс не всегда выделял затребованные NASA средства по программе создания посадочного модуля — Human Landing System (HLS).
По итогу NASA решило прибегнуть к схеме конкурентной разработки модуля и дать задание сразу трем частным компаниям, затем выбрать две из них, а потом одного финалиста, чей модуль будет использоваться для посадки астронавтов на Луну. Увы, государственное финансирование на нормальную разработку не было выделено. Например, на 2021 г. программа Human Landing System (HLS) получила лишь 850 млн долларов, т. е. примерно четверть от затребованной суммы, чего явно не хватит на создание посадочного модуля. Пока его разработка зависла, NASA говорит, что поставит этот процесс на паузу и будет стараться сохранить конкурентную среду. Но практически нет шансов успеть к 2024 г. с посадочным модулем.
15 октября 2019 г. NASA представило прототипы двух скафандров, которые будут использоваться для лунной миссии Artemis и на основе которых планируется сконструировать скафандры для полета на Марс.
Главное отличие от скафандров первого поколения — возможность полноценного передвижения по поверхности и разделение единого скафандра на корабельный и для работы на поверхности
Есть, правда, несколько вопросов и к скафандрам. Вес прототипа составляет 91 кг без учета веса систем жизнеобеспечения, с ними он будет весить больше 130 кг. Даже в условиях Луны это очень много. Кроме того, специалисты уверены, что показанные прототипы далеки от финального варианта и больше всего похожи на вытащенные из чулана и подкрашенные перед премьерой старые решения. Поэтому, скорее всего, разработка итогового варианта скафандров еще впереди, и пока сложно сказать, сколько времени она займет.
Без сослагательного наклонения
Но, наверное, главной проблемой программы «Артемида» стало не техническое отставание от графика и не финансовые трудности. Главный политический заказчик «сверхбыстрой» подготовки к штурму Луны — Дональд Трамп — не выиграл президентские выборы. Новым президентом США стал демократ Джозеф Байден, а значит, всю американскую космическую программу ждут изменения, и они могут оказаться очень серьезными.
Традиционно демократическая партия в США больше поддерживает использование космоса для наблюдений за Землей и экологических программ. Дорогостоящие и сложные пилотируемые космические миссии, скорее, характерны для президентов-республиканцев
Вряд ли Джо Байден сходу и полностью отменит «Артемиду». Программа назрела, да и китайцы не сбавляют скорости и все так же готовятся к штурму Луны. Но в 2024 г. американцы к Луне не полетят. Скорее всего, теперь «Артемида» сильно растянется во времени, а то и вовсе будет отложена до момента начала работ над Deep Space Gateway.
Пока остается только ждать: либо американское руководство, увидев успехи китайской стороны, пересмотрит свои планы, либо вперед вырвется Илон Маск с проектом Starship и изменит весь расклад на мировой космической карте. Если же ничего этого не произойдет, ждать американцев на Луне раньше 2027 г. вряд ли стоит.
Дополнительные материалы
Вы пролетели лонгрид 6!
Вы пролетели лонгрид 6!
Запишитесь на курс, чтобы выполнить задания и получить сертификат
Находясь на сайте, вы даете согласие на обработку файлов cookie. Это необходимо для более стабильной работы сайта
Понятно
Close